帝国争霸

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????虽然编成一支特混舰队,但是在具体的战术安排上,仍然分成3支航母战斗群。

????相对而言,把3支航母战斗群编在一起的最大好处,其实是能够相互掩护,也就是在区域防空作战中,3支战斗群里的防空巡洋舰能为其他的航母提供掩护,大幅度的增强抵抗饱和攻击的能力。

????严格的说,其实是由区域防空系统的作战能力决定了特混舰队的规模,也就是能在一支舰队里面编入多少支航母战斗群。

????说得直接一点,区域防空系统的作战范围只有200千米,那么把3支航母战斗群编在一起就已经是极限了。如果能把区域防空系统的作战范围扩大一倍,在理论上能把9支航母战斗群编在一起。

????当然,前提是解决指挥与协同作战的问题。

????在3支航母战斗群当中,“贺永兴”号在后方,位于“刘长勋”号西北与“周宽德”号西南。

????这个位置,可以说是相当的“理想”。

????其实,在做编排的时候,白华伟做了全盘考虑。

????因为状态良好,所以让“贺永兴”号留在后面,以便在遭到攻击的时候能够为前方两艘航母提供掩护。

????当然,后方本来就更加安全。

????在战斗中,“贺永兴”号确实是尽职尽责。

????在“刘长勋”号与“周宽德”号遭到袭击之后,“贺永兴”号在第一时间就派出2架反潜巡逻机。因为“刘长勋”号避开了鱼雷,还及时出动了反潜巡逻机,所以这2架反潜巡逻机被派往“周宽德”号那边。接下来,掩护“贺永兴”号的战舰还派出4架反潜直升机,协助搜寻偷袭“周宽德”号的潜艇。

????到此为止,那还没什么。

????毕竟,在1支舰载航空兵联队里有6架反潜巡逻机,而且反潜巡逻机的完好率一般都能达到100%。

????此外,航母还会额外搭载4到6架反潜直升机,加上护航战舰搭载的,1支战斗群搭载的反潜直升机在15到20架之间。因此就算派出2架反潜巡逻机,以及4架反潜直升机去对付偷袭“周宽德”号的潜艇,还有4架反潜巡逻机与10余架反潜直升机可用,足以应付一般程度的威胁。

????可惜的是,并没有到此为止。

????前面已经提到,一直到舰队转向撤离,都没有找到在后方偷袭“周宽德”号的那艘纽兰潜艇。

????结果就是,在接下来的几个小时之内,“贺永兴”号把反潜巡逻机全都派出去。

????为了增强搜索力度,还派了1艘驱逐舰去“周宽德”号后方。

????不要忘了,“贺永兴”号在“周宽德”号的右后方,而那艘纽兰潜艇在“周宽德”号左后方。

????此外,掩护“周宽德”号的2艘驱逐舰全都参加了损管抢修工作,其中1艘以靠舷的方式为“周宽德”号提供电力,驱动航母上的抽水机,另外1艘负责抢救与转移需要立即得到救治的重伤员。

????显然,肯定得派遣驱逐舰为“周宽德”号提供掩护。

????当时,“刘长勋”号已经冲到了前面,准确说是处于突前的位置,负责应付来自主要方向的威胁。

????不要忘了,对特混舰队构成威胁的不止是潜艇,还有轰炸机。

????虽然没有侦测到不明无线电信号,但是在两艘航母遭到潜艇伏击之后,首先考虑的就是在暴露行踪之后会遭到空中打击。

????为此,必须得加强防空力度。

????从所处的位置来看,“刘长勋”号更适合执行防空任务。

????因为只有1艘航母,要为3支航母战斗群提供防空掩护,而且没人知道能够在什么时候撤离战场,所以在做战术安排的时候,“刘长勋”号的主要任务就是防空,反潜任务全都交给了“贺永兴”号。

????当然,关键就是保护好“周宽德”号。

????道理也很简单,“刘长勋”号与“贺永兴”号都提高了航速,而且在不定时的进行反潜机动。

????如果附近有敌人的潜艇,也会把枪口对准“周宽德”号。

????总而言之,在入夜之后,留下来掩护“贺永兴”号的只有1艘护卫舰,以及1艘防空巡洋舰。

????要命的是,那艘巡洋舰负责舰队内层防空的指挥与协调。

????可见,“贺永兴”号基本处于不设防状态。

????所幸的是,掩护航母的,不止是海面上的战舰。

????在任何一支航母战斗群里面,至少都有1艘专门负责反潜的大型攻击潜艇,有的时候还会增加到2艘。

????这次,在第四十一特混舰队里面就有5艘大型攻击潜艇。

????只是,在通常情况之下,大型攻击潜艇主要负责外围的反潜作战,很少在舰队里面为航母提供近距离掩护。

????道理也很简单,潜艇是攻击武器,不适合执行防御任务。

????正是如此,这5艘大型攻击潜艇,有3艘在舰队前方550到600千米的海域活动,另外2艘分别在“刘长勋”号与“周宽德”号前方200千米外,主要的任务,其实是对付敌方巡航导弹潜艇。

????不要忘了,巡航导弹潜艇能搭载射程在600千米左右的反舰导弹。

????如果能够获得准确情报,巡航导弹潜艇就能在600千米之外,用上百枚反舰导弹对航母发起饱和攻击。

????要说的话,这才是头号威胁。

????正是如此,在航母遭到袭击之后,离得较近的2艘潜艇才以最快速度赶了回来。准确说只有1艘潜艇,也就是在“周宽德”号前方的“香江”号以全速航行,发出了在上百千米之外都能听到的巨大噪声,而另外1艘,“泸水”号则以相对较慢的航速航行,而且始终在“香江”号的后方。

????其实,这是非常典型的反潜战术。

????“香江”号以全速航行,制造出巨大噪声,就是在充当诱饵,让埋伏在附近的敌潜艇觉得受到了威胁。如果敌潜艇认定“香江”号是主要威胁,并且准备攻击“香江”号,就会被后面的“泸水”号发现,并且遭到“泸水”号攻击。关键是,只要潜艇的威胁还在,敌潜艇就不敢贸然的偷袭水面战舰。

????在夜间10点左右,“香江”号回到了“周宽德”号附近。

????大约1个小时之后,“泸水”号到达“贺永兴”号东北。

????就在这个时候,准确说是夜间11点30分左右,“泸水”号发出战报,宣称击沉了一艘试图偷袭“贺永兴”号的敌潜艇。

????在收到消息后,白华伟都吓出了一身冷汗。

????当时,那艘潜艇离“贺永兴”号不足20千米。因为“贺永兴”号的航速较快,一直都保持在24节以上,而且频繁的进行反潜机动,所以该潜艇试图继续靠近,也就是在此期间被“泸水”号发现。

????显然,要是“泸水”号没有返回,“贺永兴”号肯定会遭到攻击!

????也就是这场发生在海面下的战斗,让白华伟做出立即撤退的决定。

????不说别的,至少有4艘纽兰海军的大型攻击潜艇参与了战斗,完全能证明这是一次有预谋的伏击行动。

????当然,也有可能闯入了纽兰潜艇的伏击圈。

????那么,这附近有没有更多的纽兰潜艇?

????就算没有,也得考虑来自纽兰空军的威胁。

????总而言之,没必要让整支舰队留下来冒险。

????在24点之前,白华伟就下达了撤退命令。除了留下1艘巡洋舰、2艘驱逐舰与2艘护卫舰掩护“周宽德”号之外,其他的战舰全都转向南下,直接前往霍瓦依群岛,准确说是霍努岛。

????只是,白华伟没有在第一时间联系珍宝港。

????以当时的情况,或许是担心暴露舰队行踪,即让敌人通过“刘长勋”号前后发送电报的位置,判断其大致去向。

????直到14日凌晨5点过,基本确定已经离开了危险海域之后,白华伟才让通信参谋去发电报,联系珍宝港,让岸基航空兵派巡逻机去掩护“周宽德”号,并出动战斗机为第四十一特混舰队提供防空掩护。

????可惜的是,这些举措并没有拯救“周宽德”号。

????在14日清晨,也就是白华伟联系珍宝港之后大约1个小时,在后方200多千米之外以8节速度航行的“周宽德”号遭到了轰炸。按照护航战舰发来的消息,敌机是在数百千米之外投射的反舰导弹。

????全都是轰炸机,而且投弹的高度在1万米以上!

????当时,由岸基航空兵派遣的战斗机还没有赶到。

????天亮前后,“周宽德”号航母战斗群发出了最后的报告,自“周宽德”号往下,6艘战舰均遭到致命打击,2艘驱逐舰与2艘护卫舰在遭到轰炸之后就迅速沉没,而充当防空支柱的“廉州”号巡洋舰也在7点左右沉没。在发出这封电报之前,“周宽德”号的舰长就已经下达弃舰命令。

????只是,“周宽德”号并没有立即沉没。

????要说的话,这艘航母的生存能力确实非常强大。

????除了4条鱼雷,“周宽德”号还挨了大约20枚重型反舰导弹,却没有立即沉没,在弃舰的时候甚至没有要沉的迹象。

????结果就是,到了14日上午,经白华伟的允许之后,珍宝港司令部向在附近活动的“香江”号潜艇下达了命令,用鱼雷击沉“周宽德”号,以免其落入敌人手中。按“香江”号的作战记录,“周宽德”号在连续被3条重型鱼雷击中后,于14日上午10点33分在大爆炸中沉没。

????此后几天,帝国海军岸基航空兵调动数十架巡逻机搜救落水官兵。

????虽然大规模搜救行动在10月中旬就宣告结束,但是后期搜索持续了数月,最后一批幸存官兵在新历151年春节前才被搜救部队找到。根据帝国海军公布的战报,“周宽德”号等8艘战舰,共有3455名官兵阵亡或者失踪,只是“周宽德”号就有1300余名官兵阵亡或者失踪。“北霍努岛海战”由此成为帝国海军在第三次全球大战中,阵亡官兵人数最多的一场战斗。

????只是,这场海战的影响,远远不是牺牲几千名官兵那么简单。

????在下达撤退命令的时候,白华伟就放弃了寻找第51特混舰队进行决战的念头,等于宣告舰队决战阶段的作战行动就此结束。

????5日之后,第四十一特混舰队到达中转岛西南海域。

????不过,直到10月24日,第四十一特混舰队才参与了中转岛方向上的作战行动。

????有趣的是,纽兰海军在10月17日才确定第四十一特混舰队遭到重创,损失了一艘大型航母。

????关键就是,参与伏击行动的潜艇只有4艘,而且全部被击沉,或者是因故沉没。

????此外,这4艘潜艇都没发送战报!

????以当时的情况来看,第四十一特混舰队确实是误打误撞的闯入纽兰潜艇伏击圈,只是纽兰潜艇并没有进行战前组织,或者说在伏击开始之前没能进行有效的协调,大幅度降低了伏击作战的效率。

????如果得到有效组织,4艘大型攻击潜艇肯定能干掉3艘航母!

????最为重要的是,在战场东北大约1000千米之外有6艘巡航导弹潜艇,而且全都搭载了反舰导弹。

????因为没有发现第四十一特混舰队,所以这6艘巡航导弹潜艇没有参与战斗。

????显然,如果能够提前跟后方联系,让巡航导弹潜艇提前向西机动,哪怕遭到第四十一特混舰队里面前出的3艘大型攻击潜艇拦截,没有获得发起攻击的机会,也能够为其他的潜艇创造机会。比如让第四艘潜艇,也就是被“泸水”号击沉的那艘潜艇获得开火机会,把“贺永兴”号送到海底。

????也是因为缺乏协调,所以4艘潜艇都因为害怕暴露,没有在第一时间使用通信浮标。

????至于击沉“周宽德”号的轰炸机,全都是在几百千米之外投射的导弹,根本不知道是否击中目标。

????在帝国海军展开大规模搜救行动,并且救回了大批官兵之后,纽兰情报机构才嗅到了大战的气味。

????此后,还用了2天时间确认。

????结果就是,纽兰海军错失了最有利的时机,第51特混舰队一直在中转岛东北活动,却没有向中转岛增兵。等到18日,在收到消息之后,斯塔克因为担心第四十一特混舰队已经火速返回,放弃了攻打中转岛的作战行动,在当天晚上下达撤退命令,并且安排护航战舰前往中转岛接走登陆部队。

????纽兰海军攻打中转岛的作战行动就此宣告结束。

????只是,帝国海军这边也出了差错。

????因为没能及时发现纽兰海军开始撤军,所以直到24日,才让第四十一特混舰队派遣舰载机为中转岛守军提供空中支援。

????当时,留在中转岛上的纽兰军队已经不足1000人!

????要是及时察觉纽兰海军开始撤军,不但能消灭登陆中转岛的敌人,或许还有机会干掉第51特混舰队。

????不过,这些都是后话了。

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